南极为什么没有熊?

南极为什么没有熊?是因为南极的气候不适合北极熊生存,还是因为南极没有熊赖以生存的食物,亦或是南极以前有熊,但经历过剧烈的地质变化,所以熊灭绝了?

  

  其实南极可供北极熊食用的食物种类也非常多,海豹、各种鱼类,而且南极还有企鹅可轻易地成为北极熊的美味。如果有北极熊被引进到南极的话,它们一定就像是进了天堂,而对现在在那里无忧无虑地生活着的海豹、企鹅则会是一场灾难。

  

  所以,南极其实非常适合北极熊生存。但是并不是适合某种动物生存的地方就会有该动物的存在。动物的地理分布与其进化史密切相关。南极没有熊的原因很简单:北极熊是在别的地方进化出来的,之后又没有机会跑到南极去。

  

  北极熊出现的历史并不长,它们和棕熊的亲缘关系非常近,可能是在更新世的后期(大约20 万~50 万年前)从棕熊分化出来的。因为它们的祖先就像绝大多数熊的其他物种一样是生活在北半球的,所以北极熊进化出来后就在北极生存了下来。地质史上从未出现过从北极到南极的海洋全部冻结的情形,而北极熊又不善于长途游泳,那么它们能扩散到南极的惟一途径就是通过美洲大陆。但是北极熊又不适合在温带和热带生活,所以这就断了它们跑到南半球、再去南极的可能性。

  

  南极要有熊的另外一种可能是由南半球的其他熊进化出来的,但是这在历史上不曾发生过。南美洲只有一种熊——眼镜熊,它与其他的熊的亲缘关系都很远,如果碰巧由它进化成“南极熊”,也肯定与北极熊很不一样。


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